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Cómo el Diseño Web Centrado en las Personas Mejora Tu Flujo de Trabajo

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Spanish (Español) translation by Eva Collados Pascual (you can also view the original English article)

El diseño centrado en las personas y el diseño centrado en los usuarios son dos términos de los que se suele hablar en el sector, y que con frecuencia diseñadores y desarrolladores consideran sinónimos. El diseño centrado en las personas es algo que casi todos nosotros intentamos poner en los primeros puestos de nuestra lista de prioridades; teniendo en cuenta al usuario final y reflejando esta filosofía en nuestros productos.

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Es un concepto interesante, aunque no es una filosofía que se aplique habitualmente en el diseño web. Hoy vamos a explorar las posibilidades del diseño de sitios web centrado en las personas y cómo éste puede ayudarnos en nuestros proyectos diarios.


¿Por Qué?

Por que mejora verdaderamente nuestro flujo de trabajo. Es un proceso factible.

En primer lugar, ¿por qué es importante el diseño web centrado en las personas? En general, ya sea como diseñador o como desarrollador, parece que estamos haciendo un buen trabajo. Construimos sitios web, principalmente para clientes, y nos pagan por ello. Parece justo, ¿no? Yo personalmente veo el diseño web centrado en las personas como un método para entender mejor los proyectos. No es sólo algo que debemos hacer, como muchos otros aspectos del diseño web, pero realmente mejorará tu flujo de trabajo. Es un proceso viable que hace las funciones de guía.

La idea subyacente consiste en usar enfoques específicos para que tu flujo de trabajo sea tan fluido como sea posible. Además de esto, es un recurso excelente que te ayuda a conectar con tus clientes, a transformar conceptos en ideas practicables y a aumentar la velocidad y la efectividad en el desarrollo de dichos conceptos.


¿Qué?

En el diseño web centrado en las personas, estas son la principal razón de ser de un sistema (tu sitio web); no únicamente una parte importante (un usuario) de él.

Podemos usar el concepto de diseño web centrado en las personas como un proceso de diseño concreto. Como algunos de vosotros recordaréis, ya exploramos el proceso creativo hace un tiempo, el cual exploraba específicamente la forma en la que funcionaba nuestro pensamiento creativo. Con el diseño web centrado en las personas vamos a ampliar este concepto para convertirlo en un proceso de diseño integral cuya finalidad consiste en proporcionar productos finales. Un método práctico que nos guía para conseguir mejor estructura y eficiencia en nuestro flujo de trabajo y en nuestros productos.

Este concepto es un poco distinto al concepto de diseño centrado en el usuario. Siempre que pensamos en el usuario final, frecuentemente estamos intentando resolver un problema concreto y bastante definido. Piensa en la usabilidad, la legibilidad o en los elementos que puedan crear confusión en tu web. En el diseño web centrado en las personas nuestro ámbito es mucho más amplio ya desde un inicio y ponemos a las personas en el centro y la razón de ser principal del sistema que estemos creando (tu web), no simplemente una parte esencial (un usuario) del mismo, esto último sería el ámbito del diseño centrado en el usuario.

Nuestro trabajo está definido en tres fases principales. Cada parte persigue un importante objetivo durante el desarrollo de cualquier proyecto. Las tres fases que vamos a explicar son las siguientes:

  • exploración
  • diseño
  • implementación

1. Exploración

Siempre que empiezas, los primeros pasos serán definitorios para el desarrollo del resto del proyecto. Intentas concretar el porqué de un sitio web, terminas tu investigación y elaboras una planificación realista para entregar un producto final. Como resultado de estos pasos iniciales logras un conocimiento concreto y más profundo de los deseos del cliente, sus necesidades y las barreras potenciales antes de entregar la solución.

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Naturalmente, cada proyecto se inicia con un briefing y unas expectativas del cliente. En mi opinión, los grandes diseñadores siempre intentan empatizar con las personas para las que van a crear una solución. Cuestionan asunciones, inspiran nuevas soluciones y usan lo aprendido en su investigación como inspiración personal. Incluso desde el principio, tu investigación es susceptible de evaluación. ¿Qué hacen otras webs del mismo tipo? ¿Por qué tienen éxito o fracasan? ¿Marcarían una gran diferencia un cambio en su diseño o en el conjunto de sus características? Puedes aprender mucho durante la primera parte de un proyecto a través de las respuestas que da el cliente a las ideas y soluciones que le sugieres. Un método específico para conducir esta fase se basa en el uso de prototipos. Las palabras clave durante esta parte del proyecto son la anticipación y la frecuencia. Es más inteligente y mejor invertir algo de tiempo en la generación de un par de productos mínimos viables: wireframes, esquemas, conceptos sobre papel, maquetas preliminares, otros sitios web inspiradores,...

Discute con colegas sobre estros previos productos mínimos viables. Si inviertes un día en la creación de dos o tres productos mínimos viables y los revisas con el cliente, otros diseñadores y usuarios potenciales (familiares, amigos, otros diseñadores, o cualquier otra persona), recibirás mucha útil información que te ayudará a dar forma al producto final. Este feedback inicial es sumamente interesante. Los desarrolladores y diseñadores que tienen usan el enfoque de "ponerse ha hacerlo directamente" y mostrar el progreso cuando el producto está ya casi finalizado, corren el riesgo de gran parte de su trabajo acabe siendo una pérdida de tiempo si no cumple las expectativas o simplemente no ofrece mucho valor añadido a los clientes a largo plazo.

Esta mentalidad no es eficaz. Corres el riesgo de acabar completando trabajo que posiblemente acabe siendo rechazado, ya sea por parte de los clientes o por los usuarios.

Un buen briefing se centra en los aspectos humanos en lugar de hacerlo en los tecnológicos, en el producto o en la funcionalidad del producto final. Después de todo, tu producto aspira a resolver algo, tanto para el público al que va dirigido como para el cliente. Este es el aspecto humano que debes recordar, un sitio web es simplemente un medio para proporcionar una solución. Crea una nota adhesiva para tu monitor con este principio, crear con él un comentario dentro de tu código e incluso imprímelo para colocarlo sobre tu escritorio. La empatía con el usuario es la mejor motivación para crear productos espectaculares. Es la empatía lo que hace que tu producto final sea tan bueno, ya que en su creación has contemplado la importancia de las opiniones de las distintas partes involucradas, los clientes y los usuarios, y la forma en que tu producto les beneficia.

Es la perspectiva del diseño centrado en las personas lo que promueve la innovación. Pongamos como ejemplo al smartphone. La creación de este producto no surgió a partir de la iniciativa de unos diseñadores que querían crear un teléfono con funciones increíbles. El concepto inicial fue, más bien, diseñar algo que ofreciese la posibilidad de acceder a la información, desde casi cualquier sitio, y casi inmediatamente. Mucha gente cree que la innovación parte del hardware, sin embargo, el software e incluso el diseño web existen posibilidades increíbles. Después de todo, observa las distintas redes sociales, las compras online, las plataformas de aprendizaje online y otros increíbles conceptos que han tenido influencia en nuestra vida. Todas estas ideas supieron comprender la utilidad que nos podían ofrecer.


2. Diseño

La soledad durante la creación de un sitio web es algo bastante habitual, aunque no es la mejor forma de crear un producto final exitoso.

Así que, ¡aquí estamos! Tenemos una idea bastante aproximada de lo que se espera. También has obtenido información útil sobre lo que los usuarios quieren gracias a los prototipos iniciales, pero sobre todo, no has necesitado invertir mucho tiempo para lograrlo. Es perfectamente posible crear y presentar un par de productos mínimos viables en menos de un día. Buen trabajo, esto significa que ahora puedes dedicar tu precioso tiempo en el diseño o el desarrollo del sitio web.

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Con frecuencia empezarás con un lienzo en blanco. Es la oportunidad para crear algo magnífico. A través de la inspiración y el brainstorming obtendrás unas primeras ideas para crear un fantástico producto basado en uno de tus productos mínimos viables.

Uno de los retos del diseño web centrado en las personas es que normalmente estás demasiado centrado en tu trabajo. LA soledad mientras se construye un sitio web es bastante habitual, aunque no es la mejor forma de crear un producto final de éxito. Intenta contactar con frecuencia con otras personas. ¿Trabajas solo? Bien, quizá trabajar en un espacio compartido o "coworking space" una vez a la semana podría ser una solución interesante en tu situación. Muestra tu trabajo a otras personas mientras este evoluciona. Muchas veces no nos gusta mostrar nuestro trabajo a otras personas ya que pensamos que no es perfecto. Aunque no alcance nuestros estándares, no es algo que importe tanto. No son los toques finales lo que nos importa al obtener feedback sobre nuestro trabajo, sino la impresión general que produce. Muestra tu trabajo, aunque no te guste. No lo vendas o ni defiendas ciertas elecciones. Preséntalo de forma neutra. Es posible que otra gente lo vea con ojos distintos a los de los diseñadores o desarrolladores, y éste tipo de feedback es normalmente más significativo que el que te aportan tus propios colegas.

El diseño centrado en las personas no versa sobre la creación de un producto perfecto, se trata de encontrar un equilibrio.

Asume riesgos calculados durante las primeras fases de tu trabajo. Podrías probar con un nuevo e innovativo sistema de navegación en tu web, quizá resulte interesante si es útil para tus usuarios. O, toma un enfoque distinto e intenta realizar un diseño cooperativo. Existen multitud de oportunidades cada día para realizar diseños cooperativos que involucren a otros en tu trabajo, a parte de proporcionarte feedback. El diseño centrado en las personas no consiste en crear un producto perfecto, se trata de encontrar un equilibrio óptimo entre tú trabajo como diseñador, y las necesidades de tu cliente y el público al que va dirigido el sitio web.

Adáptate sobre la marcha. Algunas opiniones recibidas podrían indicarte que te estabas equivocando en un aspecto de vital importancia. Tenemos tendencia a defender nuestro trabajo en exceso, y sería beneficioso cambiar este comportamiento. Sólo te es útil a ti, no a los demás, sencillamente no es adecuado. Ciertas características distraen a la gente del núcleo de tu solución. Elimínalas. Involucra a las partes interesadas formulando una pregunta sencilla según evoluciona tu producto:

En tu opinión, ¿cómo podría mejorar esto?

Una conversación iniciada con esta pregunta podría tener una duración de cinco minutos y te ofrece una gran cantidad de ideas o soluciones que potencialmente puedan satisfacer a todos aquellos que estén involucrados con el producto.


3. Implementación

Empecemos con una declaración. Un proyecto web nunca está finalizado. ¿Estás de acuerdo o no? Ciertas agencias trabajan en un sitio web de forma continua (por ejemplo midiendo resultados, realizando tests par aumentar el porcentaje de ventas), mientras otras abandonan el proyecto tan pronto se ha hecho entrega del producto final. En mi opinión, un proyecto web nunca está verdaderamente terminado. Estamos en un sector que evoluciona muy rápidamente y cambios mínimos podrían acarrear importantes consecuencias en el comportamiento de los usuarios en el sitio web.

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Considéralo como un ciclo de aprendizaje como desarrollador. Al igual que te has adaptado a recibir feedback (la humildad y aprender sobre la marcha es un gran regalo), una vez hayas publicado online tu primer producto acabado, el ciclo de aprendizaje continúa. Este es el momento en el que Analytics empieza a cobrar importancia.

Con toda honestidad, todos los sitios web actuales deberían tener algún tipo de herramientas incrustadas como Google Analytics para medir el rendimiento de un sitio Web. Es una situación análoga a cuando un fabricante de juguetes mide sus ventas tras haber desarrollado un nuevo producto. Lanzar al mercado un nuevo producto es una paso importante, pero no el último. Lo que importa al final es el nivel de éxito que conseguirá el producto. La ventaja de las estadísticas reside en que tú, como desarrollador, podrás mostrar cuál es el valor añadido de tu producto y por tanto satisfacer mejor a tus clientes. Es algo que todos en el sector deberían tener en mente. Nunca temas mostrar unas buenas estadísticas y la forma en la que tu producto cumple tanto los objetivos de los clientes como los de los usuarios, no es algo que se haga todavía con la necesaria frecuencia en la industria.

En general, es mucho más interesante cambiar el énfasis que se otorga a ciertas características que modificar completamente un sitio web para medir los resultados y ver su influencia en las estadísticas.

Es importante que te hagas una pregunta importante mientras estudias las estadísticas para poder entender cómo se comportan los usuarios en tu sitio web, ¿qué voy a medir? Después de todo, en principio, desarrollas el sitio web con un objetivo en mente. ¿Cómo puedes correlacionar este objetivo con números? En ocasiones la respuesta es extremadamente obvia, como el porcentaje de ventas, pero en otras ocasiones es más complicado. No sólo son importantes las cifras, también lo es la forma en la que las visualizas y las presentas a tus clientes.

Es muy importante que hagas algo con la información que recibas de las estadísticas. La evaluación es fundamental para la realización de cambios. Al igual que en el inicio, intenta involucrar a los usuarios y haz modificaciones sencillas y eficaces. ¿Abandonan los usuarios el sitio web en una determinada página? ¿Qué sucede si eliminas temporalmente dicha página o cambias el flujo general de la web enfatizando en su lugar otra página? En general, es mucho más interesante cambiar el énfasis que se concede a ciertas características que modificar por completo un sitio web, y después medir los resultados y ver su repercusión a través de las estadísticas.

Esta fase final es muy interesante y existen muy diversas opiniones con respecto a la forma en la que un proyecto web debería darse por 'terminado'. Después de todo, ¿puedes permitirte estar analizando los resultados por siempre? ¿Puedes estar haciendo ligeros cambios en una web de forma constante para satisfacer a los implicados?


Consejo Rápido Final

En ocasiones me pregunto por qué los diseñadores web no registran la evolución de un proyecto para sí mismos. Ya sea en forma de blog público (o privado), en capturas de Dribble que muestren la evolución del diseño, e incluso mediante algunas notas personales sobre su libreta de bocetos.

Reconozcámoslo, con frecuencia nos encontramos con problemas durante nuestro proceso de diseño. Nos quedamos bloqueados con un diseño, no logramos trasladar correctamente lo recogido en el briefing a un producto final, o tenemos dificultades al comunicarnos con un cliente. El diseño centrado en las personal también te incluye a ti y a la interacción con el sector. Naturalmente, eres tan humano como cualquiera. Sería buena idea registrar los problemas a los que te has enfrentado o cómo has resuelto ciertos problemas de diseño durante el proceso.

¿Tienes algún consejo que puedas aportar? ¿Alguna opinión sobre algún método del diseño centrado en las personas que no sea efectivo? Cuéntanos qué piensas de todo esto, ¡comparte tus consejos y tus trucos! Gracias por leer.

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