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Cómo Crear una Estructura de URLs Amigable para el SEO

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This post is part of a series called SEO Fundamentals for Web Designers.
Managing your Site's Accessibility for Search Engines
Meta Tags and SEO

Spanish (Español) translation by Eva Collados Pascual (you can also view the original English article)

Una de las técnicas más básicas de optimización para los motores de búsqueda es usar una estructura de URLs “SEO-friendly” o amigable para el SEO. Una buena estructura puede ayudar el proceso de indexación de tu sitio web, pero por desgracia, existen cientos de webs que usan URLs incorrectas o poco adecuadas. En este artículo revisaremos los distintos elementos que conforman una URL y cómo podemos crear una estructura que nos ayude a posicionarnos lo más alto posible en las páginas de resultados de los buscadores.

Elementos de una URL

Empezaremos observando los elementos que componen una URL. Una URL podría parecer algo muy simple al principio, pero lo cierto es que está formada por varias partes de importante información.

Veamos el siguiente ejemplo:

basic url structure
  1. Protocolo de transferencia de hipertexto: el protocolo de aplicación más popular que se usa en la world wide web. Otro tipo de protocolos de aplicación son FTP y telnet.
  2. Nombre de dominio del sitio web.
  3. Subdirectorio del sitio web.
  4. Nombre de archivo del recurso solicitado.

Existen tres elementos de una URL que podemos personalizar: el nombre de dominio, los subdirectorios y los nombres de los archivos. En los siguientes capítulos repasaremos cada uno de estos elementos por separado y cómo pueden ser optimizados.

Nombre de Dominio

El nombre de dominio es tu dirección en la world wide web. Es probablemente la parte de la URL más visible; con frecuencia se incluye en los emails, en los folletos promocionales o corporativos, en las tarjetas de visita, etc.

Un buen nombre de dominio debe ser fácil de recordar. Debe ser tan corto como sea posible, preferiblemente compuesto por una o dos palabras. Esto no te ayudará necesariamente a posicionarte mejor, pero es útil para que tus usuarios te recuerden con facilidad.

Podrías valorar el uso de palabras clave en el nombre de dominio. Hace tiempo los nombres de dominio que contenían palabras clave de calidad se posicionaban con facilidad ya que los algoritmos que determinaban el ranking eran menos avanzados. Por desgracia (aunque comprensiblemente), ésos días pasaron a la historia.

Matt Cutts, jefe del departamento dedicado al spam en Google, nos avisó sobre una actualización del algoritmo en 2011.

Hemos observado los rankings y el peso que concedemos a los nombres de dominio y algunas personas se han quejado de que concedemos demasiado valor a las palabras clave en los dominios. Así que hemos estado pensando ajustar un poco esta combinación bajar este valor en el algoritmo de forma que si tenemos varios dominios distintos, en adelante ya no te ayudará tanto disponer de un dominio con un puñado de palabras clave en él.

El 28 de septiembre de 2012 esta actualización se hizo efectiva. Redujo el número de dominios con palabras clave que se mostraban en los resultados de búsqueda. Comúnmente este tipo de dominios eran denominados “dominios de concordancia exacta” (EMDs o Exact Match Domains), ya que el nombre de dominio coincidía exactamente con una frase de búsqueda específica.

Así que ten cuidado en el momento de elegir tu dominio y evita usar uno de concordancia exacta, pero que esto no te asuste a la hora de usar palabras clave en tu nombre de dominio. Mientras no te excedas, todo irá bien; simplemente evita la sobrecarga artificiosa de palabras clave.

Extensiones de Dominio

La extensión de dominio más habitual todavía es “.com”. Cuando observamos la diversidad existente de extensiones de dominio en las páginas de resultados de búsqueda, vemos que el 87% tienen la extensión “.com”, un 6% “.org” y un 3% la extensión “.net”. Otras extensiones como “.info”, “.us”, “.ca”, etc. Son menos populares (Información extraída de esta presentación de Rand Fishkin).

domain extensions in search results

¿Afecta la extensión de dominio al SEO? La respuesta más rápida es que no. Una extensión de dominio no determina la calidad de un sitio web concreto. Existen otros factores que determinan la calidad de un sitio, por ejemplo el contenido y los enlaces.

Por otro lado, una extensión de dominio específica de país, como “.us”, “.de”, “.it”…) puede tener algunas ventajas. Si tienes un negocio local, digamos que lo tienes en Alemania, sería buena idea comprar un dominio con la extensión “.de”. Las extensiones de dominio relacionadas con un país no se posicionan tan bien en el resto de países, pero pueden proporcionarte un gran volumen de tráfico local.

Subdirectorios

Cuando hablamos de subdirectorios o subcarpetas, podemos echar un vistazo a la profundidad y la amplitud de estas carpetas.

Profundidad

La profundidad es el número de subcarpetas que encontramos en un dominio. Esto normalmente queda reflejado en las migas de pan del sitio web. Las migas de pan o “breadcrumbs” de una página en un e-commerce deberían tener el siguiente aspecto:

breadcrumbs

Esta página con camisetas para hombre tiene 2 niveles de profundidad. En este caso, la estructura de url correcta para un producto en este directorio sería de la siguiente forma:

breadcrumbs

Usar palabras clave para los nombres de tus subcarpetas (por ej. “tshirts”) es mucho mejor que usar nombres genéricos o números (por ej. “cat433”). No solo ayuda a los usuarios durante la navegación, sino que también ayuda a que los motores de búsqueda indexen correctamente tu sitio web.

Además, estas rutas también se mostrarán en los datos de tu cuenta de Analytics, facilitándote en gran medida la interpretación de la información.

¿Puede una estructura de subcarpetas ser demasiado profunda? Cuanto más horizontal sea la estructura de tu sitio web, mejor. Las páginas profundas son analizadas con menos frecuencia por las arañas de los motores de búsqueda. A mí me gusta que mis páginas no tengan una profundidad de más de tres carpetas.

Amplitud

La amplitud hace referencia al número de páginas que pertenecen a una misma categoría. El sitio web del ejemplo anterior podría ofrecer camisetas para mujeres y niños además de las de hombre. En este caso, la amplitud de la categoría camisetas es de tres páginas (hombre, mujer y niño).

La amplitud de un directorio no influye en el posicionamiento; puedes tener tantas páginas como quieras. Siempre y cuando esas páginas sean únicas, esto no supone ningún problema (aprenderemos a gestionar el contenido duplicado más adelante).

¿Subcarpetas o Subdominios?

¿Es mejor usar subdominios o subcarpetas? Simplemente como recordatorio, aquí tienes la diferencia entre un subdominio y una subcarpeta:

subfolders

Los subdominios son vistos por Google con frecuencia como dominios independientes, lo que significa que tienes que hacer todo el trabajo SEO doblemente.

Sin embargo, si tienes varios productos que no están relacionados entre sí, sería buena idea usar subdominios. Google usa el mismo enfoque para los mapas (maps.google.com), las noticias (news.google.com), etc. La misma técnica podría ser usada para webs locales, por ejemplo, boston.website.com y lasvegas.website.com.

Nombres de Páginas

Probablemente la dirección de la página sea la parte de tu sitio web más fácil de ajustar. No siempre es posible cambiar tu nombre o la extensión de tu dominio, ni la estructura de subcarpetas, pero cambiar el nombre de una página es algo que se consigue en menos poco tiempo.

Cuando se trata de elegir un buen nombre de página, todo depende de la usabilidad y de las palabras clave. Vamos a demostrarlo mejor con un ejemplo.

Compara ambas urls. ¿Cuál de ellas prefieres?

breadcrumbs

Seguramente has escogido la última. Podemos ver claramente que se trata de la página de un producto, la cámara Canon EOS 400d. Cuando echamos un vistazo a la primera url, no tenemos pistas sobre cuál es el contenido de la página.

Los motores de búsqueda tienen el mismo problema. Si solo prestan atención a la url, no saben de qué trata la página. Por eso es buena idea introducir palabras clave. Estas palabras clave aparecerán resaltadas con negrita en los resultados de búsqueda, haciendo que sea fácil para los usuarios identificar las páginas que les interesan más.

Es posible que hayas notado que empleo guiones en mis URLs. Es la forma recomendable de dividir palabras clave. La URL http://domain.com/white-tennis-shoes es mucho más útil que http://domain.com/whitetennisshoes. Otros separadores, como los guiones bajos (_), el signo más (+), etc., deberían también evitarse.

URLs estáticas y URLs Dinámicas

Las URLs dinámicas normalmente se pueden identificar fácilmente porque suelen contener caracteres especiales, como signos de interrogación y el símbolo “&”. Estos caracteres se usan para identificar distintos parámetros, frecuentemente el idioma o el ID de usuario. Pero esto implica a su vez que un mismo contenido puede tener distintas URLs.

Uno de los mitos existentes relacionados con las URLs es que los motores de búsqueda no pueden rastrear las URLs dinámicas. Esto pudo haber sido cierto en el pasado, pero Google ha realizado algunos progresos en este aspecto.

Algunos webmasters intentan reescribir las URLs dinámicas para que tengan una apariencia estática. Esto no es necesario porque el contenido de la página ya puede ser rastreado y Google puede interpretar los distintos parámetros que las componen. El algoritmo puede detectar qué parámetros son irrelevantes.

Conclusión

Usar una buena estructura SEO es una técnica obviada con frecuencia. Sin embargo puede impulsar el posicionamiento de tu sitio web de forma considerable.

Lo que determina una buena URL es su usabilidad; si es idónea para los usuarios, es adecuada para los motores de búsqueda. Por eso deberías incluir en ellas palabras clave en lugar de palabras o números aleatorios. No hagas que la estructura o jerarquía de tus carpetas sea muy profunda y empléalas con preferencia sobre los subdominios, a menos que estés trabajando con dos productos o servicios no relacionados.

Si quieres separar palabras en tus URLs, usa siempre guiones normales en lugar de guiones bajos o el símbolo de suma (+). En lo que respecta a las URLs dinámicas, Google todavía puede léelas e indexarlas.

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