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Cómo incluir más mujeres en STEM: Ideas de un panel de discusión

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Spanish (Español) translation by Eva Collados Pascual (you can also view the original English article)

Hace algunos meses llevé a cabo un panel de discusión para la organización sueca DataTjej que incluía cuatro panelistas, además de una audiencia de 40 mujeres y gente no binaria, para profundizar en el potencial de los modelos de rol. La discusión nos proporcionó un inmenso número de conocimientos y mostró que cualquiera puede trabajar conjuntamente para superar el problema de la falta de mujeres en STEM (concretamente de mujeres en la tecnología). Aquí tienes un breve sumario de las sugerencias ofrecidas por el panel y los asistentes. 

Grupo de mujeres creativas trabajando en un proyectoGrupo de mujeres creativas trabajando en un proyectoGrupo de mujeres creativas trabajando en un proyecto

¿Qué es STEM?

STEM es el acrónimo de ciencia, tecnología, ingeniería, y matemáticas en inglés, y se utiliza específicamente cuando se hace referencia a la educación y la industria. Se sabe que, comúnmente, en los sectores de STEM existe una gran brecha de género, algo que afecta a la diversidad del mundo digital que estamos creando.

“Las mujeres siguen teniendo poca representación en el mundo laboral de la ciencia y la ingeniería, siendo los sectores de la ingeniería y las ciencias informáticas los que más disparidad presentan.” – ngcproject.org

Los gobiernos, organizaciones, y pequeños negocios invierten actualmente amplios recursos para solucionar este tema, y crear un espacio laboral más diverso. Pero, a pesar del pequeño incremento en los últimos años de la presencia de mujeres profesionistas en la tecnología y el sector STEM, los hombres siguen dominando las industrias tecnológicas. Esto es doblemente problemático, ya que a día de hoy se necesitan más trabajadores experimentados para superar la escasez de personal altamente cualificado. Incorporando más mujeres al sector, mataríamos dos pájaros de un tiro, podríamos crear más igualdad entre géneros, diversificar los productos, y al mismo tiempo, nos beneficiaríamos al tener un conjunto de capacidades más amplio entre las que elegir.

Algunos argumentan que estos problemas están relacionados con la falta de suficientes mujeres que constituyan un modelo aspiracional en el sector, o que se debe a las normas estereotipadas sobre las mujeres profesionistas y el sector IT, dado que se ha demostrado que las mujeres con sólidos modelos en las matemáticas y la ciencia tienen más tendencia a graduarse en carreras STEM.

En el panel de discusión que coordiné, los asistentes estaban formados por líderes, estudiantes, y reclutadores relacionados con el sector tecnológico, pero también por gente corriente interesada en introducirse en él. Les preguntamos que les motivaba, o motivó, a elegir STEM. Y aquí tienes lo que nos sugirieron:

Ofrece a los niños robots, coches y otras herramientas tecnológicas para jugar, con independencia de su género

La mayoría de los participantes estuvieron de acuerdo en que las ideas normativas alrededor del sector STEM germinan muy pronto en la infancia, ¡y que son creadas por nosotros mismos! Todos tenemos la responsabilidad de permitir que nuestros hijos se diviertan con cualquier juguete que deseen, con independencia de su género.

Las mujeres participantes señalaban que no obtenían las mismas oportunidades de jugar con coches que sus hermanos y amigos. Esto les dificultaba identificarse con puestos laborales relacionados con la tecnología, además de sentirse como si estuviesen un paso por detrás al iniciar su formación STEM. Después de todo, han crecido aprendiendo cómo alimentar a una muñeca o a cocinar, no a cómo ocuparse de aspectos técnicos.

Podemos cambiar fácilmente esto observando a nuestros amigos, hermanos, e hijos y acercándolos a los juguetes tecnológicos. Hablando unos con otros sobre el tema y enseñándoles a convertirse en solucionadores de problemas técnicos les beneficiaremos de cara al futuro. Diles cuanto gana cualquiera dentro del sector STEM (tras esto no debería resultar muy difícil convencerles) o cuéntales el increíble hardware que pueden crear y sus fantásticas habilidades de programación de software. 

Notas post-it con anotaciones sobre modelos de rol escritas por participantes del panel de discusión.Notas post-it con anotaciones sobre modelos de rol escritas por participantes del panel de discusión.Notas post-it con anotaciones sobre modelos de rol escritas por participantes del panel de discusión.
Notas post-it con anotaciones sobre modelos de rol escritas por participantes del panel de discusión.

Educa a los profesores en los colegios para alentar a las mujeres y a la gente no binaría a llevar más allá sus adquiridas capacidades STEM tras finalizar la educación primaria

Ya he expuesto el tema de la importancia de empezar cuanto antes a inspirar a las mujeres interesadas en la tecnología. Microsoft ha mostrado que las mujeres interesadas en puestos de programación disminuye a partir de los estudios de grado medio en adelante, incluso aunque anteriormente hayan dado muestras de un fuerte interés. Esto significa que es más fácil inspirar a los niños a continuar la ruta STEM que enseñarles esto cuando ya son más mayores.

“[Los jóvenes estudiantes de hoy en día] son nativos digitales con la suficiente creatividad y confianza para hacer uso de sus capacidades STEM con el fin de llevar a cabo cambios positivos. No obstante, estamos fallando en mantenerlos interesados y entusiasmados” – Mary Snapp, Microsoft

Necesitamos que los conocimientos STEM de las chicas igualen a los de los chicos en los estudios intermedios, de manera que puedan contar con la misma confianza en dicha área una vez accedan a estudios superiores o universitarios.

La investigación de Microsoft también sugiere las siguientes soluciones:

  • Proporcionar formadores con currículums más relacionados con capacidades STEM 
  • Incrementar el número de mentores y modelos a seguir en el sector STEM
  • Crear aulas y espacios de trabajo inclusivos que pongan en valor las opiniones femeninas

Dado que las asignaturas sobre programación se han incorporado muy recientemente en los currículums formativos en la mayoría de los países, seguimos teniendo un problema con la falta de suficientes conocimientos por parte de los profesores para enseñar programación con consistencia. Conforme nos movamos a un área más digital y estás habilidades sean más frecuentes entre los profesores, seremos capaces de cubrir la necesidad de contar con mujeres mentoras y líderes femeninas, además de tener un currículum STEM más atractivo.

Teacher with female pupils building robotsTeacher with female pupils building robotsTeacher with female pupils building robots

Las empresas deberían crear programas educativos y formativos de STEM sólidamente dirigidos a las minorías del sector

Se ha trabajado mucho en esta área, lo cual haya sido probablemente la mayor contribución para ayudar a más mujeres y a la gente no binaria a interesarse en la tecnología. Un estudio de Silicon Valley Bank mostró que el 59% de las startups tienen programas que intentan apoyar la diversidad de género y aumentar el porcentaje de mujeres profesionistas en la tecnología con puestos de liderazgo.

Sus programas ayudan a las mujeres a interesarse más y a tener más confianza en sus puestos dentro del sector STEM. Aunque los programas en sí son importantes, también lo es cómo son promocionados y entre quién. Promocionando entre las minorías del sector, podemos mostrar también imágenes de mujeres trabajando en estos puestos, lo cual ayudará posteriormente a otros a sentirse identificados y alentados a entrar en el sector. 

Imágenes de los ponentes y participantes del evento.Imágenes de los ponentes y participantes del evento.Imágenes de los ponentes y participantes del evento.
Imágenes de los ponentes y participantes del evento.

Debemos apoyarnos unos a otros y ser buenos modelos a seguir dentro del sector

Uno de los temas más discutidos fue el “síndrome del impostor”, que sucede cuando alguien duda de sus propias habilidades y conocimientos, y teme que sus compañeros los vean como un fraude. Este fenómeno no solo afecta a las mujeres, pero durante el debate observamos un patrón en la forma en la que las mujeres profesionistas lidian con él, especialmente aquellas que estudian o trabajan en el sector STEM. Transmitieron que era realmente difícil ser una minoría y al mismo tiempo tener la necesidad de expresar sus inseguridades, mientras la gente que las rodea no tienen la misma necesidad y parecen tener una gran confianza en sí mismos.

Por ejemplo, algunas mujeres estudiantes compartieron que en su curso solo seis de entre setenta estudiantes eran mujeres. Cuando tiene lugar un examen, las mujeres sienten la necesidad de expresar a sus compañeros cuán asustadas están de fallar debido a los requerimientos técnicos, mientras que sus compañeros masculinos normalmente mostraban confianza y decían no entender sus temores (el hecho de que la sociedad educa a los hombres para que no compartan sus emociones sería otro completo artículo). Esto hace que muchos de ellas crean que sus habilidades son peores que las del resto de los estudiantes (cuando con frecuencia obtienen resultados similares o incluso mejores que sus compañeros masculinos), lo cual a posteriori les hacía abandonar los estudios.

¡Hay que cambiar esto! Y podemos conseguirlo de forma muy sencilla. Si trabajas en el sector STEM, has logrado pasar al otro lado, y habrás ganado confianza en tus propias capacidades, ¡te necesitamos! Empieza a encontrar organizaciones que ayuden a las mujeres profesionistas del mundo de la tecnología y descubre cómo puedes apoyar a aquellas que estén en la misma situación por la que tú pasaste una vez. Comparte tu historia, quizá alguien se sienta identificado, encuentre inspiración en ella, y finalmente decida continuar. Habla con tus compañeras femeninas y pregúntales si han experimentado alguna vez el síndrome del impostor, es muy probable que tengáis historias similares.

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Solo el 5% de los CEO de las startups del sector tecnológico son mujeres.

Si estás en el sector STEM y buscas un puesto líder, busca modelos alrededor de ti y pregúntales cómo lograron alcanzarlo

Una mujer líder en el sector digital compartió en el panel de discusión cómo alcanzó su posición en un sector dominado por hombres. Fue alentada por su superiora, la cual vio su potencial y la ayudó a llegar a ser jefa de equipo apoyándola en cada paso del camino.

En general, necesitamos más gente no binaria y mujeres en el trabajo con puestos de liderazgo, pero especialmente mujeres en la tecnológia. Un estudio sobre las mujeres en dicha industria mostró que solo un 5% de los CEO de startups tecnológicas eran mujeres. 

Porcentaje de startups con una mujer en un puesto ejecutivoPorcentaje de startups con una mujer en un puesto ejecutivoPorcentaje de startups con una mujer en un puesto ejecutivo
Porcentaje de startups con una mujer en un puesto ejecutivo (SVB)

La historia del panelista muestra cuán fácil resulta ganar confianza y brillar dentro de esta área. Si estás trabajando actualmente en STEM, intenta encontrar a alguien superior a ti y pregúntale cómo lo consiguió o si querría ser tu mentor. Es muy probable que mejores tu carrera profesional, agitando las estadísticas, y crees un sector más diverso. Cuando lo logres, encuentra a alguien a quien puedas aconsejar y guiar de modo que puedan crear una cadena de mujeres en el trabajo apoyándose unas a otras.

Estudiantes de ciencia usando pipetas en un laboratorioEstudiantes de ciencia usando pipetas en un laboratorioEstudiantes de ciencia usando pipetas en un laboratorio

Conclusión

Existen un montón de formas de crear un mundo digital más inclusivo e innovador, ¡y todos podemos formar parte de la solución! A través del panel de discusión, quise descubrir las experiencias que otras personas no binarias y  mujeres en el trabajo tuvieron al entrar en sectores STEM y si estas podían ser de utilidad para otras personas.

El debate me hizo comprender que los cambios a gran escala pueden lograrse fácilmente. No necesitamos invertir una gran cantidad de dinero ni  cambiar las políticas, sin embargo, sí necesitamos apoyarnos unos a otros, ser modelos a seguir para aquellos que aún no se hayan introducido en el sector, y hablar públicamente sobre la necesidad de cambiar las convenciones sobre el género desde edades tempranas. Si cada uno de nosotros recuerda estas sugerencias, la confianza de las mujeres en el trabajo del sector STEM en sí mismas se verán fortalecidas, y tendremos un conjunto de habilidades más amplio entre las que elegir dentro del sector IT, lo que nos conducirá a un futuro digital más sólido y diverso.

Aprende más sobre las mujeres en STEM

Aprende más sobre la diversidad y las mujeres en el trabajo del sector tecnológico con estos artículos escritos por instructores de Envato Tuts+:

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