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Licencia ICP para China: Qué, Por Qué y Cómo Conseguir Alojamiento en China

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Spanish (Español) translation by Eva Collados Pascual (you can also view the original English article)

Si quieres contar con una seria presencia en el China, necesitarás una licencia ICP; y aunque se está dando un creciente interés en abrazar el mercado web chino, no existe mucha información disponible en inglés u otros idiomas sobre qué es necesario para abrirse a este emergente mercado.

Con la ayuda de dos encantadores amigos residentes en Beijing propietarios de tiendas online, el entendido Kevin Woo de Kevin Woo Designs, y Alex Dodkin de Eggplant Digital, voy a explicar qué es una licencia ICP, si es algo que te concierne, y la plétora de dificultades burocráticas que hay que atravesar.

Espera un Minuto

Antes de que uses esto como tu Biblia en este tema, ten en mente unas cuantas cosas: una, las leyes chinas sobre internet cambian continuamente, y lo qu hoy en día es válido puede no serlo mañana. Y dos, a menos que seas masoquista, es poco probable que seas capaz de dar todos los pasos necesarios sin ayuda de un interprete chino. Ninguna de las webs a las que tendrás que acudir están en inglés (de momento), e incluso aunque pudieses hacer una traducción automática, algunos registros de usuario requieren que introduzcas un código de verificación que solo es enviado a números móviles basados en China, y no todas las webs mencionadas aceptan métodos de pago internacionales. Así que comprendo que para muchos, este artículo será, en el mejor de los casos, una visión académica e introductoria sobre los requisitos necesarios para obtener permiso de las autoridades chinas y poder alojar un sitio web en China. Si tienes acceso a una persona que domine el idioma chino, o si ya cuentas con un contacto empresarial en China, este artículo debería proporcionarte los recursos que te permitan acceder a la deseada licencia ICP.

¿Qué es una Licencia ICP?

Una licencia ICP (Internet Content Provider) es un número de registro estatal que te permite alojar tu sitio web en un servidor chino. Todos los sitios alojados en un servidor chino deben, por ley, solicitar y tener otorgada una de estas licencias antes de hacer público su sitio web, es una norma que se aplica a los alojamientos. Obtener una licencia ICP es un paso adicional que se da una vez has adquirido tu plan de alojamiento y un dominio, pero antes de que tu web sea publicada. Los números de licencia aparecen normalmente en pequeño tamaño en los pies de los sitios web.

Aquí tienes uno en el pie de página del conocido portal de clasificados 58.com. El número de licencia IPC suele incluir un solo carácter indicando la provincia china en la que fue expedida la licencia, después la palabra “IPC License”, y a continuación el número en sí:

El pie de la plataforma de vídeo Youku.com:

Y aquí en el pie del nuevo sitio NetEase:

¿Se Puede Evitar Tener Que Obtener una Licencia ICP?

La respuesta más directa es que si quieres alojar tu sitio web en un servidor Chino no, no es posible, tienes que disponer de una licencia ICP. Pero, ¿necesitas de verdad alojar tu web en China? Ten en cuenta lo siguiente:

  • Solo los sitios web dentro de China están obligados por ley a tener una licencia ICP, de forma que si tu web no está alojada en un servidor de China, no la necesitas. Ni siquiera es posible solicitarla si tu web está alojada en cualquier otro sitio. Muchas agencias aconsejan a sus clientes que alojen sus sitios en servidores de Hong Kong, ya que Hong Kong está geográficamente muy cerca, y está gobernado por un conjunto de leyes distintas.

  • Las licencias ICP no tienen mucha relación con el hecho de que tu web sea visible o esté bloqueada en China. Sitios web licencias ICP concedidas son retirados del dominio público continuamente. Y es posible que sitios sin licencia estén disponibles de forma indefinida. La licencia ICP simplemente indica que tu web ha obtenido aprobación para poder estar alojada en un servidor Chino. Eso es todo.

Con estos puntos en mente, la respuesta a si necesitas o no una licencia ICP depende de hasta que punto estés interesado en introducirte en el mercado chino y a qué escala. Si estás apostando fuerte con el objetivo de llevarte un trozo del pastel Chino, debes ser capaz de competir con otras webs a nivel local, así que en este caso sí necesitarás una, con todo el papeleo que eso implica. Pero si eres una pequeña, o mediana empresa con un sitio web básico que solo tiene un interés tangencial en alcanzar a los usuarios chinos, será suficiente con que busques un alojamiento en Hong Kong.

¿Qué Pasará si No Tengo un ICP?

Quizá nada, quizá todo tu plan de negocio se quede solo en palabras.

Sin un ICP, serás incapaz de adquirir un alojamiento web en China, porque todos los proveedores de alojamiento te exigirán la licencia ICP antes de proporcionarte las credenciales del servidor.

Dicho esto, existen multitud de sitios no están alojados en China que están funcionando perfectamente allí sin una licencia ICP. Si tu web es suficientemente pequeña, y no contiene ninguna palabra sensible desde el punto de vista político o no está alojada dentro de rangos de IPs o de dominios bloqueados, tu web probablemente funcionará sin problemas en China, aunque posiblemente lo haga con un poco de lentitud. Sin embrago, si tu web o el alojamiento que has contratado acaban siendo bloqueado, no tendrás ningún medio para desbloquearla. No podrás llamar a nadie, ni enviar ningún informe, ni apelar a ningún departamento gubernamental, ni siquiera podrás preguntar qué ha sucedido o por qué. Estarás, esencia, fuera del sistema.

Quien Puede Solicitar una Licencia ICP (ICP Bei An - 备案)

La licencia estándar es la ICP Bei An, es la que necesita la mayoría de los sitios web alojados en China. Los siguientes tipos de entidades deberían solicitar esta licencia ICP básica:

  • Los negocios cuya propiedad es china, con una licencia empresarial china (duh) pueden solicitar una licencia de ICP para Empresas (企业备案).
  • Las empresas cuya es propiedad es total o parcialmente extranjera (no china) tengan el tipo de licencia empresarial china que tengan (de Sociedad o WOFE, “Wholly Foreign Owned Enterprise”), podrán solicitar una licencia ICP Empresarial.
  • Las empresas chinas, que usen su ID estatal, podrán solicitar una licencia ICP Individual (个人备案).
  • Las personas físicas (sin nacionalidad china), que usen su pasaporte como ID, y que puedan estar físicamente presentes en China el tiempo suficiente como para cumplimentar algunos requisitos básicos de registro, pueden solicitar una licencia Individual ICP.

Las siguientes entidades posiblemente no necesiten una licencia ICP:

  • Las empresas extranjeras sin presencia empresarial legal en China.
  • Personas físicas sin pasaporte (y que por tanto no residen en China).

Las siguientes entidades pueden técnicamente solicitar una licencia ICP, pero es muy probable que no lo necesiten:

  • Personas físicas, no chinas, extremadamente tenaces y que odien a los extranjeros, que usen su pasaporte como ID, y que no estén o no puedan estar presentes en China, y que estén deseando vender su alma para obtener lo siguiente:
  1. Una línea telefónica fija china.
  2. Un número de teléfono chino.
  3. Una cuenta de Alipay.com, el equivalente en China de PayPal, vinculado a una tarjeta Visa/MasterCard u otra fuente de financiera.
  4. Un servicio de envío de paquetería o un amigo residente en China que reciba los paquetes por ti y los envíe.
  5. Alguien que hable chino para ayudarte a leer los formularios de registro web, o que este dispuesto a invertir varios meses atrapado en una relación amor-odio con Google Translate.

Licencia ICP Comercial (中华人民共和国增值电信业务经营许可证, o 经营许可证)

Existe otro tipo de licencia ICP exclusiva para empresas que operan principalmente online. En otras palabras, si tu negocio está basado principal o totalmente en internet, si nunca te reúnes con tus clientes en persona, y si vas a enfocarte específcamente en la venta online o a aceptar pagos online en China, necesitarás una de estas licencias.

Las siguientes entidades podrían obtener una licencia ICP para eCommerce:

  • Empresas de propiedad china que posean una licencia empresarial china.
  • En teoría, las empresas societarias que tengan una participación inferior al 50% que no sea china pueden solicitar legalmente esta licencia. No obstante, en la practica, según algunas agencias ubicadas en China, las licencias IPC comerciales rara vez se conceden a empresas con cualquier tipo de inversión o participación extranjera.

Todos los demás no tendrán suerte. Las empresas que estén deseando conseguir una licencia ICP comercial no pueden utilizar los canales online para solicitarla, tendrán que contactar con un delegado gubernamental relevante de forma directa antes de dar ningún otro paso, de forma que este artículo se va a centrar en las licencias ICP básicas.

Resumen de los Procesos de Solicitud

Como los procesos son un poco enrevesados, vamos ha realizar una revisión por encima antes de profundizar en los detalles del procedimiento. Tras adquirir tu alojamiento y antes de que esa cuenta de alojamiento te sea desbloqueada, tienes que enviar tu formulario de solicitud y los documentos a la empresa de alojamiento, ésta comprobará todo esto y lo remitirá a la delegación provincial del Ministerio de Industria y Tecnología de la Información (MIIT - gong ye he xin xi hua bu - 工业和信息化部), la agencia gubernamental china encargada de expedir las licencias ICP. Si se aprueba tu solicitud, el MIIT lo notificará a la empresa de alojamiento, esta desbloqueará tu cuenta y en consecuencia podrás proseguir.

El MIIT proporciona un gráfico destacando los paso del proceso. Tengo el original aquí, con una versión traducida:

Lo más interesante aquí es que tú, el propietario del sitio web, nunca se comunicará personalmente con el MIIT, lo hará tu empresa de alojamiento. Pero no fue siempre así: antes tenías que realizar la solicitud directamente en la página web del MIIT, pero el procedimiento parece haber cambiado.

Todo debe empezar con el alojamiento, y todas las empresas de alojamiento tienen su origen en Aliyun

Aliyun.com era originariamente el equivalente a Amazon AWS en China, pero desde que su empresa matriz, e.comm powerhouse Alibaba Group, ha estado acaparando proveedores de almacenamiento y de dominios más pequeños, la familia de sitios de Aliyun se ha convertido en el lugar al que acudir para cualquier cosa relacionada con el alojamiento.

Como la mayoría de propietarios de sitios web acuden directamente a Aliyun para obtener su número de ICP, la web de Aliyun y los foros de usuarios de Aliyun se han convertido, en mi opinión, en la mejor fuente de información sobre los procedimientos para la obtención de una licencia ICP.

Ultimas Notas Antes de Profundizar

Antes de entrar en el meollo del asunto, algunas notas recogidas de las consagradas salas de Aliyun:

ICP, Dominios y Servidores

Las licencias ICP están vinculadas tanto a una dirección IP concreta como a un nombre de dominio, durante el proceso de registro Bei An debes  proporcionar ambos, la IP del servidor y el dominio. No puedes solicitar una licencia ICP usando un dominio registrado fuera de China. Esto significa también que si en el futuro mueves tu web a otro servidor, deberás actualizar tu licencia ICP con la información del nuevo servidor. Este es otro motivo por el que recomiendo realizar el proceso a través de Aliyun y sus empresas filiales: estas pueden proporcionarte un conjunto de soluciones integradas que te permitan adquirir un alojamiento, un dominio, y gestionar la solicitud de la licencia ICP para un dúo de alojamiento/dominio.

Para tu información: Si no hablas chino, necesitarás ayuda

Antes de remes hacia delante, debes saber esto: si no puedes hablar o leer en chino, necesitarás ayuda para seguir hacia delante. Aunque espero ansiosamente que esto cambie en el futuro, por ahora, el sitio web de Aliyun y la interfaz de su panel de administración solo está en chino. Si no estás seguro de cómo avanzar, existe una empresa llamada ICP Services, que se especializa en ayudar a personas y empresas extranjeras en el envío de las solicitudes de licencias ICP, si lo deseas puedes hacerles una consulta.

Cada provincia china tiene sus propias regulaciones para las licencias ICP

Disculpa que lance una capa extra sobre este pastel: las empresas que vayan a registrar una licencia ICP deben registrar su empresa en la misma provincia en la que la solicitan. En otras palabras, si tu empresa abrió en la provincia de Henan, deberás registrar una licencia ICP conforme a las regulaciones que rijan en Henan.

Aunque no es así para las personas físicas. Las personas físicas que registran una licencia básica ICP pueden hacerlo en cualquier provincia china. En otras palabras, Puedo registrarme en Beijing o en Sichuan, así que existe un pequeño margen a la hora de escoger el lugar en el realizar la solicitud.

¿Por qué te debería importar la provincia en la que realizas tu solicitud?

En general, las regulaciones no cambian demasiado de una provincia a otra, pero existen algunas ligeras variaciones y algunas provincias podrían convenirte más que otras. La provincia de Hebei, por ejemplo, no permite registrarse a los que no residen en ella, mientras que la provincia de Beijing sí que lo permite, de forma que si yo soy una persona extranjera que vive en Hebei, podría registrarme en bajo las regulaciones de Beijing y conseguir mi licencia ICP. Sin embargo, las regulaciones de la provincia de Liaoning establecen que en tu fotografía personal para el registro debes portar “indumentaria acorde con la estación” (cincuenta euros al primero que consiga una licencia ICP con una foto vestido de Santa Claus).

El sitio web de Aliyun ofrece un mapa interactivo que muestra las normas de cada provincia, haz un clic sobre cada provincia para ver las regulaciones de abajo. Cada grupo de normas está desglosada en dos secciones, la primera sección es para las empresas, y la segunda para las personas físicas.

A no ser que tengas otra preferencia personal, yo te aconsejaría que te registrases en Beijing.

Ok, Hagámoslo

Paso 1: Registrar un dominio en China y comprar un dominio

Tendrás que indicar tu dominio y algunos datos del servidor en el formulario de registro, así primero tienes que adquirir un plan de alojamiento y registrar un nombre de dominio antes de hacer nada más; como una licencia ICP no puede estar vinculada a un alojamiento situado fuera de China o a nombres de dominio registrados fuera de China, tienes que elegir un proveedor chino. Explicar todo este proceso queda fuera del ámbito de este artículo, pero déjame apuntarte en la dirección correcta; puedes adquirirlos en Net.cn (sí, ¡venden nombres de dominio .cn!), se trata de otra empresa de Alibaba Group, pero para hacerlo, vas a necesitar una cuenta Aliyun Passport, que puedes registrar desde aquí.

El panel de usuario de Aliyun, desde el que gestionas tu licencia ICP) está integrado con el panel de usuario de Net.cn (desde el que administrarás tu alojamiento y tus dominios), a través de Aliyun Passport. Si has iniciado sesión en tu cuenta de Aliyun, cuando llegues a la página de inicio de Net.cn, ya tendrás también una sesión iniciada aquí, y podrás (y deberías) usar el mismo nombre de usuario y contraseña para adquirir un plan de alojamiento y un dominio.

Déjame clarificar que no tienes que pasar por Aliyun, ellos son solo uno de entre los muchos proveedores chinos que puedes elegir. Yo te los estoy recomendando por su tamaño y por la experiencia integrada que ofrecen respecto a la licencia ICP, el alojamiento y el dominio.

Si tu negocio está basado fuera de China, probablemente necesitarás llamar a net.cn para realizar esta adquisición. El carrito de compra de net.cn te solicitará toda clase de información de la que probablemente carecerás, por ejemplo, un número de ID estatal chino o una línea telefónica fija china, además solo ofrece métodos de pago chinos. Métodos de pago admitidos:

Paso 2: Obtén tu número de servicio Bei An

Vuelve a tu cuenta de usuario Aliyun.com y pega  un “número de servicio Bei An” (备案服务号), se trata de un ID gratuito que vincularás a un servidor y dominio. El número de servicio Bei An es el pegamento que asocia juntos la IP de tu servidor, tu dominio y tu solicitud ICP. Deberás tener más de un número de servicio Bei An. Los puedes encontrar en tu perfil de usuario de Aliyun.

Los usuarios que tengan la sesión iniciada deben hacer clic primero aquí, sobre el botón Solicitar (shen qing 申请). Normalmente la solicitud se aprueba de inmediato.

Después podrás descubrir en el área de tu perfil un listado con tus números de servicio Bei An.

Antes de avanzar, tendrás que vincular tu número de servicio Bei An al servidor de alojamiento que hayas adquirido en Net.cn, o al que sea. Lo puedes hacer con tan solo un par de clics desde el panel de administración de Bei An, como muestra la imagen de arriba.

Paso 3: Registrate en el Sistema de Gestión de ICP de Aliyun (ICP代备案管理系统)

Bien, ya tienes el servidor, tienes el dominio, tienes el número de servicio de Bei An. Solicitemos ahora la licencia ICP. Empieza abriendo una cuenta en el sistema de solicitud de ICP.

Paso 4: Inicia sesión en el Sistema de Gestión de ICP de Aliyun y cumplimenta el formulario de inscripción

Una vez te hayas registrado, puedes iniciar sesión aquí, y serás redirigido directamente a la primera página del formulario de solicitud de la licencia ICP. Se trata de un proceso largo, compuesto de varias páginas en el cual tendrás que introducir tu número de servicio Ben Ai, una línea de teléfono fija china y otro número de teléfono móvil también chino, y un montón de detalles sobre tu sitio web, subir además una fotografía de tu pasaporte, así que asegúrate de reservar algún tiempo para estos trámites.

Primero, indicarás tu dominio (Aliyun nos recuerda una vez más que no usemos un dominio registrado fuera de China, y nos dice qué hacer en caso de que tengamos varios dominios apuntando al mismo servidor), desde qué provincia y distrito quieres registrarte, qué tipo de licencia ICP deseas (militar, gubernamental, personal, empresarial, o social), qué tipo de ID vas a proporcionar, un espacio para rellenar tu número de ID, y un CAPTCHA.

Te pedirán que elijas un tipo de servicio (Aliyun) y que indiques tu número de servicio:

Te pedirán que indiques alguna información básica sobre el contenido del sitio web, ¿qué tipo de sitio web es? ¿En qué idiomas estará su contenido?

También necesitarás subir una copia de tu pasaporte, y una copia de la licencia de tu negocio si lo estás solicitando como empresa:

Paso 5: Envía tus documentos para que los apruebe Aliyun

Una vez hayas acabado de cumplimentar todos estos detalles, envía la solicitud a Aliyun para una aprobación preliminar. Es bastante conocido lo que suele ser rechazado y lo que no, así que te comunicarán en el margen de un día laboral si existe algún problema con tu solicitud o no.

Paso 6: Hazte una fotografía

Ok, esta es la parte más interesante. En un pasado reciente, Aliyun/MIIT requería que los solicitantes de licencias ICP visiten físicamente una de las distintas ubicaciones y que se hagan allí una fotografía oficial como parte del proceso de solicitud. Esto es todavía algo habitual para cumplir los requisitos, y existen lugares oficiales para hacerse esta fotografía en la mayoría de las ciudades chinas.

Esta norma implica que aunque cualquiera que posea un pasaporte y viva fuera de China puede técnicamente solicitar una licencia ICP básica usando simplemente su pasaporte, todavía deben haber permanecido en China el tiempo necesario como para haberse hecho una fotografía en uno de estos lugares.

Pero Aliyun ha añadido recientemente un método alternativo: los solicitantes ahora pueden solicitar que se les envíe una “mu bu” (幕布) oficial, algo que podríamos traducir como cortina, Aliyun te la enviará gratuitamente a cualquier lugar de China. El mu bu, como habrás adivinado, es un telón de fondo oficial para fotografía de Aliyun. Una vez lo reciban los usuarios, se puede hacer una foto posando con él detrás y subirla a Aliyun.

Algunos ciudadanos chinos que residen en el extranjero han preguntado en los foros de Aliyun si el mu bu puede ser enviado internacionalmente. A fecha de julio de 2014, los moderadores del foro de Aliyun han respondido que “por el momento no les es posible enviar el mu bu fuera de China” [Emoticono con cara triste]

Hasta que empiecen ha realizar envíos fuera e china, existe un atajo: los usuarios chinos sugieren que puedes hacer que envíen el mu bu a alguien en China que posteriormente te lo pueda enviar a ti estés donde estés. No importa donde te tomes la fotografía, lo que importa es que puedas hacerte con un mu bu, así que si puedes conseguir que una empresa te lo envíe desde China o tienes un amigo residiendo allí, podrías conseguirlo de esta manera.

Paso 7: Espera a que el MIIT te de su aprobación

Si ya has recibido el respaldo de Aliyun sobre los datos de tu aplicación y has subido una fotografía aceptable, Aliyun remitirá tu solicitud al MIIT.

Como tienes que adquirir un alojamiento antes de que puedas incluso iniciar la solicitud de tu licencia ICP, Aliyun te ofrece un reembolso por el tiempo que hayas tenido que permanecer a la espera de la aprobación de tu documentación, de hasta 30 días. En otras palabras, como no puedes usar tu alojamiento hasta que no obtienes tu licencia ICP, Aliyun te proporciona alojamiento gratuito por cada día, que estés a la espera de la aprobación de tu licencia, hasta un máximo de 30 días.

Así que, aunque nadie quiere realmente dar un plazo definitivo, esta evidencia (junto con varias historias anecdóticas) que el proceso normalmente no dura más de cuatro semanas.

Paso 8: Felicidades – ¡eres un exhausto y canoso propietario de una licencia ICP!

Ahora por favor véndate las muñecas y hazte con un palito

El misterios proceso de “pre-aprobación”

Para complicarlo aún más, ciertos tipos de sitios web requieren de una “aprobación previa” (qian zhi shen ci - 前置审批) del gobierno antes de que inicies el proceso de envio de una licencia ICP a través de la empresa de alojamiento. La aprobación previa se le exige a:

  • Nuevos sitios web.
  • Foros.
  • Distribución de medios (vídeo y audio, piensa en Youtube o Spotify).
  • Sitios web que distribuyen información y equipos médicos o productos farmacéuticos.
  • Juegos online.
  • Una variedad no muy bien definida de sitios web "culturales".

La forma en la que interpreto esto es que si estás lanzando una web en China, si estás facilitando la comunicación entre usuarios, si te dedicas al negocio de la publicación de noticias, o si estás en una industria en la que los comentarios pueden ser peligrosos, necesitas consultar primero al MIIT, y solicitar cualquier información relevante.

Esto es lo que comenta un moderador en uno de los foros de Aliyun con fecha de enero de 2015, en respuesta a un usuario que pregunta sobre la creación de un foro:

“¡Estimado usuario! Actualmente los Requisitos del MIIT establecen que un foro no puede existir en un sitio web registrado mediante una licencia ICP Individual. Incluso el propietario de una licencia ICP de Empresa que quiera crear un foro, debe contactar con el departamento gubernamental correspondiente y obtener  los documentos de aprobación previa antes de crearlo. Si publicas un foro sin seguir estas normas, y el departamento del gobierno se da cuenta, podrían cerrar tu sitio web o cancelar tu licencia ICP, toma nota por favor.”

La aprobación previa también se aplica a aquellos que estén buscando una licencia ICP comercial. Si tu sitio necesita una aprobación previa, Aliyun no podrá ayudarte hasta que hayas hablado con una agencia del gobierno. Todo lo que he leído indica que solo se puede obtener una aprobación previa contactando con el MIIT correspondiente a la provincia en la que quieras registrarte y consultando con ellos cada caso por separado. El sitio web del MIIT proporciona un archivo xls que contiene todas los números de las oficinas provinciales del país. He traducido esta lista que puedes descargar desde aquí.

Como hacer que esto funcione

Este proceso no es para los que tengan un corazón débil. Sospecho que la mayoría de vosotros, mentes inteligentes, echaréis un vistazo a esto y concluiréis que todo esto no os concierne o preocupa, pero conforme crece el mercado, imagino que cada vez habrá un mayor número de personas y empresas que consideren necesario el registro de una licencia ICP. Si tienes preguntas concretas relacionadas con tu situación, yo me pondría en contacto con ICP Services y les preguntaría en qué me pueden ayudar. Eggplant es otra buena opción.

Buena suerte, y que Dios te acompañe.

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