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Introducción a la Realización de Pruebas de Usabilidad Remotas

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Spanish (Español) translation by Eva Collados Pascual (you can also view the original English article)

¿En qué consisten las "Pruebas Remotas de Usabilidad"? ¿Cuándo las usarías, y cuáles son los escollos potenciales? En este artículo responderemos a todas éstas y otras preguntas. Prepárate para empoderar tu proceso en la toma de decisiones sobre el diseño mediante sesiones de pantalla compartida con usuarios finales reales.

From 200 Character Kit Job on Envato Market
Ilustración de 200 Character Kit Job disponible en Envato Market

Diferentes Tipos de Investigación con Usuarios

La investigación con usuarios es algo que hacen las compañías de éxito de forma habitual, capacitándoles para la toma de decisiones relativas al diseño que mejoren la usabilidad y satisfacción de los clientes. Tanto Google como Twitter o Facebook, todos tienen equipos de investigación con usuarios.

Como principiante, la investigación con usuarios puede resultar desconcertante–existen tantos tipos que es difícil saber qué hacer y cuándo. Esta tabla ayuda a clarificar las cosas, ya que divide la investigación con usuarios en dos dimensiones:


Moderada Sin Moderar
Cualitativa p. ej. Pruebas de Usabilidad Remotas
p. ej. usertesting.com
Cuantitativas p. ej. Seguimiento de la Mirada  ej. Analytics y Pruebas AB

En una dimensión tienes moderado y sin moderar. Moderado es cuando tú intervienes y observas al usuario en tiempo real (puedes hacerlo en persona o de forma remota). Sin moderación es cuando se emplea una herramienta online para configurar tareas que después debe ejecutar el usuario, y el proceso se graba, por ejemplo el porcentaje de tareas completadas y la retroalimentación del usuario.

En la otra dimensión tienes cualitativo y cuantitativo. La investigación cualitativa aspira a la inmersión en la mente de los usuarios y al desarrollo de una comprensión de sus pensamientos y sentimientos respecto al problema que estés intentando solucionar para ellos. La dimensión cuantitativa hace referencia a la medición, frecuentemente con el empleo de métodos científicos y análisis estadísticos.  

Una Perspectiva Más Amplia

Es vital comprender que es una mala idea centrarse en un sólo cuadrante de la anterior tabla–haciéndolo así te conviertes en miope. La investigación con usuarios es como una antorcha en una habitación oscura, sólo ilumina un punto cada vez. Necesitas mover la antorcha alrededor para obtener una "mayor perspectiva". Un error frecuente que cometen las modernas start-ups es enfocarse únicamente en las pruebas AB o en las Multi-variadas; herramientas que se centran sólo en uno de los cuadrantes. Con este enfoque, terminas con muchos datos "científicos", pero relativamente superficiales como para entender qué es lo que motiva a tus usuarios y cómo diseñar los elementos para que confluyan hacia sus necesidades y los atraigan de manera que finalmente se conviertan en consumidores de nuestro producto. 

La investigación moderada y cualitativa del usuario (el cuadrante superior izquierdo del diagrama) es probablemente la forma más sencilla, fácil y flexible de investigar al usuario. Hace tiempo, en los 90s, esto era llevado a cabo por un laboratorio, con cámaras analógicas y grabadoras VHS en una habitación trasera que capturaba todos los ángulos. Algunas agencias todavía proporcionan laboratorios (imagen inferior) pero hoy en día no es realmente necesario; puedes conseguir lo mismo con un portátil de gama baja y software gratuito, y el participante puede estar en cualquier parte del mundo. A este enfoque se le llama "pruebas de usabilidad remotas", y es el tema de este artículo.

A traditional usability testing lab
Un laboratorio tradicional de pruebas de usabilidad, incorporando multitud voluminoso hardware. Las pruebas de usabilidad remotas te permiten evitar todo esto al realizarlas completamente desde tu portátil.

Lista para Tus Pruebas Remotas de Usabilidad 

Aquí tienes lo que necesitas para una ronda de pruebas de usabilidad:

  • Presupuesto para pagar a los participantes ($12-24 cada uno).
  • Unas pocas horas para configurar el cuestionario de contratación usando una herramienta como Typeform o Google Forms y después promover el cuestionario a través de email o medios sociales. Esto es mejor realizarlo con unos 10 días de antelación.
  • Unas pocas horas para encuestar a través de la pantalla e invitar a los candidatos adecuados a que se inscriban para la entrevista usando una herramienta para programar las citas como powwowapp.com o calendly.com. Esto es mejor hacerlo cinco días antes.
  • Un día para realizar la investigación. Como guía básica, puedes hacer 14 sesiones de 20 minutos o 8 de 40 minutos. Usa Google Hangouts para compartir la pantalla y Quicktime para grabarla.
  • Un día para realizar el análisis y escribir lo que hayas descubierto.

Esto podría parecer mucho tiempo de inversión, pero los descubrimientos te proporcionarán una carga masiva de ideas para el diseño que puedes introducir en la hoja de ruta de tu producto o cartera de pruebas AB.

Ventajas y Desventajas de las Pruebas de Usabilidad Remotas

Las Ventajas

Uno de los grandes beneficios de las pruebas de usabilidad remotas es que son muy flexibles; puedes cambiar los planes y hacer preguntas conforme la estás realizando. Por ejemplo, si un participante se atasca en un error llamativo de tu diseño UX que hace que lo que querías investigar parezca una minucia, puedes cambiar el resto de la entrevista y hablar en cambio sobre ese tema. Si uno de los participantes empieza a hablar sobre un nuevo competidor del que nunca habías oido hablar, no estaría mal empezar a hablar de ese tema con profundidad durante un rato en lugar de seguir el guión que tenías establecido. Este grado de flexibilidad no es posible con una encuesta o pruebas AB. 

Screenshot of a typical remote usability testing session
Una sesión de pruebas de usabilidad típica, vía Google Hangouts.

En conjunto es un método bastante fácil de crear. Configura una sesión con pantalla compartida y graba tu pantalla mientras propones las actividades a realizar al usuario y tomas notas conforme avanza (ver captura de pantalla de arriba). 

"No es cirugía de cohete"Steve Krug

Así que recuerda, este tipo de investigación no se basa es la toma de medidas exactas, estadísticas o bases de datos. No tiene sentido tener "envidia científica"–se trata de construir una conexión de humano a humano con tus usuarios y entender cómo piensan. 

Los Inconvenientes

Las pruebas de usabilidad remotas tienen algunas desventajas que deberías tener en cuenta. En el momento en que escribo este artículo, sólo las puedes hacer de forma efectiva en portátiles y ordenadores de sobremesa. Los dispositivos móviles todavía no son lo suficientemente potentes para compartir realizar una sesión compartiendo pantalla, VOIP y grabación al mismo tiempo, ya no digamos ejecutando una app simultáneamente. Hay algunas soluciones pero tienden a ser complicadas y engañosas. Esto probablemente cambie en los próximos años pero por ahora, los teléfonos y las tabletas están fuera del cuadro.

Otra desventaja es que aunque son pruebas de usabilidad similares al cara a cara, no llegan a alcanzar ese grado de intimidad.  Si tienes la suerte suficiente de trabajar en una ciudad en la que tus usuarios estén a mano, entonces lograrás una relación bastante mejor y una entrevista de mayor calidad si te reúnes con ellos y haces la sesión de forma presencial. Por este motivo, algunos consultores profesionales ven las pruebas de usabilidad remotas como un acercamiento de apoyo cuando no es posible llegar a los usuarios cara a cara.

Conclusión

Este artículo debería darte una buena idea de lo que es una prueba de usabilidad remota, de cuanta inversión se necesita y de lo que puedes obtener de la misma.  Manténte al corriente hasta el próximo artículo: "Cómo Realizar una Prueba de Usabilidad" para conocer una guía detallada de los pasos para llevarla a cabo.

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